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在云计算等新兴领域 大型机何去何从
http://wb14h3.cn  2020-06-30 10:59:28  

从1964年IBM推出世界上第一台可兼容和可升级的计算机——System/360到明年,大型机经受住了时代的砥砺走过了风风雨雨的五十年时间,但近几年,随着云计算的兴起和流行,用户是否能够在云“一手托天”的时代依旧钟情于大型机呢?


IBM的SHARE用户组面对这个问题表达了自己非常坚定的信念,相信大型机依然具有光明的前景。SHARE用户组成员Janet Sun于今年五月份在其用户组杂志中写道,SHARE用户组在全球拥有来自将近2000个企业的20000名会员,关于大型机的使用情况,可以告诉大家一些相关的数据:


96家全球一百强银行、23家美国25大零售商,以及90%的全球最大型保险公司均在使用IBM System z大型机;


71%的全球财富五百强企业都是System z的用户;


全球十大建康人寿保险公司中有9家通过System z大型机处理大量交易业务; 大型机每天处理大约30亿美元的商业交易额,其中包括“最重要的信用卡交易和股票交易、汇款业务、制造业工程,以及ERP系统”。


通过以上数据,我们可以知道,还有相当多的企业在使用大型机并通过其进行大量的数据处理工作。但对现代社会而言,大型机是否还是过时了呢? Sun表示,事情并非如此。她指出:“汽车的使用也有100多年的历史了,但没人会说汽车是一项过时的技术。如今的汽车和100年前的汽车完全不同,同样的道理,大型机也是今非昔比。”


最新款的大型机在2010年面世,与旧版大型机相比,其总系统功率至少提升了50%。“该系列大型机采用5.5GHZ的六核新片(几乎是当时的最新技术),加上3TB的内存,其可以扩展到120核。这显然比60年代的任何机子(容量)更大(速度)更快,其占有的物理空间更小、耗能更低。”这并非只是大型机拥护者的鼓吹和热衷。 IDC欧洲区服务器调查经理Giorgio Nebuloni表示:“所有的技术都有前景和未来。虽然大型机的体积庞大、费用高昂,但它们的确为我们带来了极大的高效性。”他认为,大型机最强大的功能在于其“核心银行”。核心银行、电信计费、公共机构,这三个行业一直是大型机应用的关键领域,今后也还会是如此。


那么,大型机在云计算等新兴领域的应用如何呢? Nebuloni说大型机在云计算领域也至关重要。他将大型机的概念引申到了基于x86服务器的集群。他指出,富士通就是一个很好的例子,其在云计算领域做的很好,它的主营Unix业务就是运行于大型机上。IBM和富士通则通过各自拥有的大型服务器在这个平台上展开竞争。


他认为云服务器是另一种可与大型机相竞争的技术。“二者各有优势,但云计算若要获得大规模的广泛应用和成功,其必须提供类似于大型机的设施,”他说道。“这意味着云计算必须具有可扩展性功能,它必须以一种现收现付的模式呈现,并且可上下进行扩展。”


因此,二者的争论还在于,假如你想向成千上万个用户提供一个特定的云服务,你是通过成千上万台电脑和小型服务器网络来实现,还是通过大型机来实现。 Nebuloni说道:“这就是关键所在了。如果你拥有大量用户,而你的目的又比较特殊,那么你可能会想要一台大型机来实现工作。因为他们具有可扩展性。”


IBM英国公司云计算的首席技术官Steve Strutt深刻了解云计算需要大型机的支持。他指出“云计算的最大优势就在于其具有可扩展性。”对于他来说,这意味着,用户不仅可以在小型服务器上运行云服务,而且即使当云服务需要面向成千上万个用户时,这也同样可行。


他表示:“大型机是一个关键的基础设施产品,它具有可扩展性能,用户可以根据需求将大型机修改设置为CPU级别。”现在有许多机构都使用大型机来支持IBM云服务的运行,位于意大利南部的巴里大学就是其中一个例子。


巴里大学创建于1925年,在其主校区就拥有近70,000名学生和1800多名教职人员。该大学使用一台IBM System z大型机用以支持云解决方案的运行,使用另外一台System z运行虚拟化基础设施。该虚拟化基础设施采用IBM System z、SUSE Linux操作系统和Tivoli服务管理结构。


据IBM称,云计算有效促进了当地捕鱼业创新应用的发展。当地的捕鱼业与当地的葡萄酒酿造企业、本土物流企业以及巴里大学所取得的成功均已记录在案。


尽管巴里大学应用IBM技术已不是什么新鲜事——自2010年起该学校就已经开始采用IBM技术,但这种应用依然是云服务领域的一项创新活动。IBM在巴里大学的技术应用主要包括三个方面:


仪器应用:通过一个特殊装置监测湿度、温度、土壤条件和交通情况,该特殊装置采用RFID设备,该设备则被安装在一个特殊的适当位置。


连接交互:将传感器、市场和GPS数据与大型机相连接,可应用于学校、私人机构和政府监管机构。


智能化:可提供并汇报运输物流和市场需求的实时状态,特别是在渔业和葡萄酒产品方面的应用尤为显着。GPS地理定位允许运输公司对航线和运输情况进行调整,渔业公司则可以同时进行捕鱼作业和产品拍卖。而葡萄酒酿造企业也可以做到及时了解产品的市场需求,并可通过检测土壤同位素来确保环境质量。


这就是纯粹的多种系统、多种计算机系统和其他产品与多种应用程序相互结合应用的例子。它们的联合运行则需要云解决方案的纯粹灵活性等特点的配合。


大型机并不会被时代所淘汰的一个根本原因在于:许多企业仍然在其任务关键型应用程序中使用大型机。使用大型机意味着一笔高额的花销,但不可否定的是大型机常常用于支持任务关键型应用程序。任务关键型应用程序即大型程序,对企业而言极其重要、甚至是关系到企业经营状况的程序。


不使用大型机系统,则意味着经营风险和数据迁移成本,因此,企业的投资回报率很有可能为零。 然而,找到具备相关知识了解如何运作和维护大型机的人员是当前面临的几大重要问题之一。因为那批在大型机刚刚兴起时进入工作阶段的婴儿潮时期人员,现在已经逐渐步入退休的门槛。不过,现在也有许多公司正在培训新一代大型机工程师以继承这份工作。


由此可见,现代社会中大型机依然占有重要的一席之地,它仍然会伴随着我们工作和生活的方方面面。


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